28/7/08

A 83 años de su nacimiento

Un 28 de Julio de 1925 nacía "el Pequeño Maestro", Juan Alberto Schiaffino
Nació en Montevideo (Uruguay) el 28 de Julio de 1925. Comenzó a jugar al fútbol en los potreros de Pocitos. Luego pasó a las filas del Palermo, conjunto de su barrio. Fue panadero y después entró en una fábrica de aluminio. Posteriormente pasó al Olimpia y tras un breve paso por Nacional de Montevideo su hermano Raúl se lo llevó con él a Peñarol con 18 años. Llegó a Peñarol para integrar la famosa Tercera en el 43. Ya en las inferiores de Peñarol formó una legendaria y mítica formación que ha pasado a la historia manya: Dimitrio, Schappapietra y Binaghi; Armúa, C. M. Rodríguez y José "Pepe" Etchegoyen, Julio César Britos, Agnesse, Martiarena, Schiaffino y Villamide o Gontad Varela.
Debutó en Primera en 1946 con Peñarol y en su primera temporada disputó 23 partidos y anotó 13 goles. El "Pepe" como se le conocía vivió grandes momentos con Peñarol, conjunto con el que llegó a conquistar 5 Campeonatos uruguayos. Schiaffino dio muestras sobradas de su enorme talento. Fue bautizado con el sobrenombre de "el Pequeño Maestro" para diferenciarlo del que hasta aquel momento era "el Gran Maestro" del futbol uruguayo, José Piendibene. Se le considera el director del quinteto "la Escuadrilla de la Muerte".
En 1949 formó parte de la que está considerada como la mejor formación de la historia de Peñarol, que arrasó en el Campeonato uruguayo: Pereira Natero, Vidal, Míguez, Ghiggia, Enrique Hugo, Juan Carlos González, Pepe Schiaffino, Obdulio Varela, Possamay, Ortuño, Hohberg.
Con la Selección uruguaya debutó con 19 años, en la Copa America. Una Selección con la que fue Campeón del Mundo en 1950. "Pepe" fue uno de los protagonistas de la final disputada el 16 de julio de 1950 en Maracaná ante Brasil. Una final en la que Schiaffino tras recibir un pase de Ghiggia en el min.67 marcaba un golazo por la escuadra de Barbosa que le daba el empate y abría el camino de la conquista del Campeonato a Uruguay. En dicho Campeonato "El Pepe" fue nombrado mejor jugador del Mundial. Estuvo también presente con Uruguay en el Mundial de Suiza de 1954, cayendo en semifinales ante la Hungría de Puskás. Tras el Mundial de Suiza 54 Schiaffino fue traspasado al Milán, conjunto en el que marcó una época y en el que adquirió la doble nacionalidad ya que el Milán contaba con dos extranjeros, condición que le permitió jugar con la Selección italiana. Llegó a Italia con 29 años y rindió a un gran nivel hasta los 37 años. Su enorme calidad y su inteligencia le permitieron estar en la élite durante muchos años. Su capacidad para mover el balón era extraordinaria, Cesare Maldini (uno de sus compañeros en el Milan) dijo de él: "Tenía un radar en el lugar del cerebro". Su paso por el Milan se saldó con tres títulos de liga, 1 Copa Latina y Subcampeonato de la Copa de Europa en la que cayó en la final ante el Real Madrid, marcando un gol.
Las crónicas de la época y los datos de archivo de los que se disponen, dejan patente su condición de líder del conjunto rosonero. Su liderzago llegaba a tal punto que por contrato estaba autorizado a llevar a su esposa a la concentración y los viajes. Muchos comentan que "Pepe" fue uno de los que aconsejaron la compra de Gianni Rivera al Milan, poco antes de producirse su marcha. Permaneció en el Milan hasta 1960, cuando pasó a la Roma, donde también fue el alma del equipo. En Italia terminó actuando en la defensa como libero y, se asegura, era impasable. Con el conjunto romano conquistó la Copa de Ferias (Copa de la UEFA) en 1961. En 1962 cerró su carrera y regresó a Montevideo. Tras su retirada emprendió negocios inmobiliarios y ejerció esporádicamente de entrenador. Pasó fugazmente por la selección uruguaya y luego varios meses en Peñarol, entre 1975 y 1976. Falleció el 13 de noviembre de 2002 a los 77 años. El día de su fallecimiento, el Senado de la República le rindió homenaje. Varios legisladores se vieron sorprendidos por la noticia cuando el senador blanco, Jorge Larrañaga, pidió al cuerpo un alto en el orden del día, para exponer unas palabras de reconocimiento a su trayectoria.
Clubes
CA Peñarol 1943-1954
Milan 1954-1960
Roma 1960-1962
Schiaffino comenzó a jugar en la Serie A italiana en septiembre de 1954. Participó en la UEFA Champions League en 1958, que el Milan perdió contra el Real Madrid. Las encuestas lo ubican como mejor extranjero de la historia del A.C. Milan y uno de los mejores de la Serie A italiana.
Selecciones nacionales
Schiaffino jugó en dos selecciones nacionales; primero con el equipo nacional uruguayo de 1946 a 1954, y más tarde con el equipo nacional italiano de 1954 a 1958.
Tuvo 21 apariciones con el equipo nacional uruguayo (8 goles) y 4 apariciones con el equipo nacional italiano.
Schiaffino participó activamente en la victoria de Uruguay durante el Mundial de Fútbol de 1950, marcando un gol durante la final y derrotando a Brasil en su propio estadio, en lo que fue llamado el Maracanazo siendo elegido mejor jugador del mundial. También participó durante el Mundial de Fútbol de 1954, obteniendo una cuarta plaza.
Palmarés
Campeonatos Nacionales

Campeonato Uruguayo Peñarol Uruguay 1949
Campeonato Uruguayo Peñarol Uruguay 1951
Campeonato Uruguayo Peñarol Uruguay 1953
Campeonato Uruguayo Peñarol Uruguay 1954
Serie A italiana AC Milan Uruguay 1955
Serie A italiana AC Milan Uruguay 1957
Serie A italiana AC Milan Uruguay 1959
Campeonatos internacionales
Copa Mundial de Fútbol Selección Uruguaya Uruguay 1950
Copa Latina AC Milan Italia 1956
Copa de la UEFA AS Roma Italia 1961
Ejerció la función de entrenador en forma esporádica, habiéndolo hecho por un corto período al frente de la Selección Uruguaya y en Peñarol entre 1975 y 1976. Falleció el 13 de noviembre de 2002. Tenía 77 años...

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